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Publication du '2016' 'novembre'

Charte de qualité de Wine & Vin

Vous êtes à la recherche d’un vin qui s’accordera avec le prochain plat que vous allez cuisiner où vous souhaitez faire un joli cadeau à un ami et vous souhaitez un vin original ou pour le moins, un vin dont vous êtes sûr de la qualité.

Vous êtes au bon endroit.


Ici, vous ne trouverez pas de vins en discount ou issus de vastes domaines agro industriels mais des vins de terroirs, des vins de vignerons réalisés dans le respect de la nature.

Depuis de nombreuses années, afin de sélectionner ces vins à la personnalité affirmée, je me déplace régulièrement dans tous les vignobles, tant en France qu'à l'étranger. Ceci me permet d'entretenir des relations privilégiées avec les vignerons. C’est les pieds dans le terroir, après avoir parcouru les vignes que je déguste leurs vins pour réaliser une première sélection. Un peu plus tard, c’est autour d’une table avec des mets choisis que je les déguste à nouveau pour les valider. Une bonne sélection ne doit rien au hasard.

Dans l’un des plus grands pays viticoles du monde où les vins sont si nombreux et si divers, l’offre reste parfois difficile à cerner et peut désorienter l’amateur exigeant. Mon ambition est de vous fournir l’information la plus objective possible, un vaste choix mais toujours qualitatif et le meilleur conseil que vous êtes en droit d’attendre.

Serge ALEXANDRE

Syrah, la magnifique

En 1785, Montesquieu avait appelé le Cabernet-Sauvignon, l’un des plus grands cépages nobles français de l’époque, « le raisin sans défaut ». Si cette assertion n’est pas contestable, elle peut tout autant s’appliquer à la Syrah qui n’a, à mes yeux, que des qualités. Elle est dans le top 3 des cépages rouges avec ce fameux Cabernet-Sauvignon et le Pinot noir, cela va de soi.

Jusqu’il y a une petite vingtaine d’année, on ne savait rien de précis sur l'origine de ce cépage, et les hypothèses souvent farfelues allaient bon train. Originaire de la ville de Chiraz, capitale de la province de Fars en Iran, elle aurait été rapportée par le Chevalier de Stérimberg qui s'établit sur le coteau de l'Hermitage au XIIIe siècle. Mais certains auteurs prétendaient que l’ancêtre de la Syrah était la Vitis Syriaca mentionnée par Pline l’Ancien en Syrie, quand d’autres affirmaient qu’elle avait été rapportée de la ville de Syracuse en Sicile par l'empereur Probus au IIIème siècle, Probus, l’empereur préféré des vignerons, qui venait d’abolir l’édit de Domitien qui prescrivait l’arrachage d’une partie des vignes en Gaule, et de permettre à nouveau d’en replanter.

Ce cépage n'est pas cultivé dans ces pays d'origine supposés et nous savons aujourd’hui, grâce aux travaux de José Vouillamoz sur l’ADN de la vigne, que la Syrah est une fille de la Mondeuse Blanche* (la mère) et de la Dureza (le père), une demi-soeur du Viognier, une petite-fille de la Mondeuse Noire, une nièce du Teroldego et une arrière-petite-fille du Pinot noir !

Voilà bien des résultats inattendus, mais la recherche génétique n’a pas fini de nous surprendre. Ceci étant, il y a plus de cinquante ans, l’ampélographe Louis Levadoux, par ses études remarquables, avait déjà percé une partie du mystère puisqu’il annonçait la parenté entre la Mondeuse noire et la Syrah.

Ce cépage émet des rameaux longs et fragiles qui cassent facilement sous l'action des vents et doit être soigneusement palissé. Ses sols de prédilection sont par exemple les granits décomposés des coteaux de l’Hermitage ou de Cornas, les gneiss et les schistes de la Côte-Rôtie ou les galets roulés de Crozes-Hermitage et de Châteauneuf-du-Pape.

Seule, la Syrah donne des vins très colorés, aux arômes multiples qui selon les terroirs vont des fruits rouges et noirs (la framboise, la cerise et la mûre) aux épices (le poivre) et au chocolat noir, en passant par des notes florales de pivoine et de violette. La bouche ample et dense mais sans lourdeur se prolonge grâce à  des tanins qui lui apportent une charpente élégante.

En assemblage avec le Grenache noir, elle équilibre le vin en apportant sa fraîcheur, le structure par ses tanins et l’enrichit par ses arômes. Le vin de Syrah peut être sensible à l'oxydation lorsqu'il est issu de terroirs chauds, mais généralement il est de bonne garde.

En France, la Syrah est le cépage unique de toutes les appellations des Côtes-du-Rhône de Vienne à Valence, et elle a été beaucoup plantée dans la vallée du Rhône sud, en Languedoc et en Provence notamment. Elle est présente dans de nombreux pays viticoles avec bien sûr des fortunes diverses. En Europe, on la trouve en Italie et en Espagne et dans le reste du monde, en Australie ou elle est devenue depuis longtemps le grand cépage de ce pays, en Afrique du Sud, au Chili, en Argentine et en Californie.

Pour bien commencer (ou bien continuer) avec la Syrah, voici quelques propositions :

Côte-Rôtie de Jean-Michel Stéphan :

L’archétype d’un grand vin racé, alliant puissance, opulence et finesse qui servira une parmentière de confit de canard, une caillette ardéchoise, un steak au poivre, un chapon ou une oie rôtie.

Cornas 2002 de Bacchatim :
J’ai élaboré ce vin en collaboration avec Matthieu Barret du Domaine du Coulet, à partir d’une vieille vigne plantée sur un sol d'arène granitique. Nous l’avons élevés 24 mois en fût neuf de chêne à grain très fin (la meilleure qualité) et quasiment sans sulfites. Vous pouvez très bien le déguster seul ou accompagné d’un plat traditionnel, tels qu’un pot-au-feu, une bavette à l'échalote, une volaille rôtie mais aussi avec des plats plus sophistiqués comme des noisettes d'agneau sautées aux ravioles de Romans. Les fromages de caractère (Picodon, Maroilles, Livarot, Epoisses) lui conviennent aussi parfaitement.

Minervois « L’Intégrale » de Jean-Philippe Charpentier :
Un nez enthousiasmant avec des notes balsamiques, de garrigue, de mûre et de myrtille. La bouche est toute aussi expressive, offrant des tanins denses et fondus accompagnés d’une fraîcheur surprenante pour un vin du sud. La finale d’une grande persistance conclue de la plus belle des façons la dégustation de ce vin au rapport prix/plaisir comme seul le Languedoc est capable d’en offrir.


Shiraz du Domaine Paxton (McLaren Vale, Australie) : 
Un nez superbe et séduisant de fruits noirs sauvages, de notes fumées et toastées, et d’épices. La bouche nous confirme la maturité du raisin qui se livre sans fard avec une touche iodée qui apporte de la fraîcheur et rend ce vin aérien, loin des caricatures trop mûres, sans relief et vanillées à outrance qui inondent ce pays. A déguster avec des aubergines farcies, un cassoulet, un confit de canard, ou des spaghettis au pesto.


* La Mondeuse blanche n’est pas une mutation de la Mondeuse noire. C’est un cépage à part entière.
La Dureza est un cépage noir de l’Ardèche, autrefois cultivé en mélange avec la Syrah et dont il ne subsistait que quelques pieds disséminés dans le vignoble. Il n’est plus en voie de disparition, heureusement.
Le Teroldego est un vieux cépage du Trentin (Italie du Nord-Est).

Deux grands de Loire, le Chenin blanc et le Cabernet franc

Le plus grand fleuve de France, la Loire majestueuse, classée au patrimoine mondial de l’Unesco sur une partie de son parcours, abrite sur celui-ci de nombreux vignobles réputés comme Vouvray, Montlouis, Bourgueil, Chinon, Saumur, Savennières pour n’en citer que quelques uns. Ses principaux affluents, le Cher, l’Indre, la Vienne, Le Layon, Le Loir ne sont pas en reste.

Sur ces beaux terroirs, deux grands cépages, l’un blanc, le Chenin, l’autre rouge, le Cabernet franc, permettent d’obtenir sur les différents sols qui vont d’un pôle calcaire à un pôle schisteux ou granitique, de très bons vins, de très grands vins aussi.

Le Chenin blanc est cultivé dès le IXème siècle en Anjou puis investit la Touraine où il prend le nom de Pineau de la Loire. Attention, ce Pineau ne fait pas partie de la famille des Pinot de Bourgogne. La Cour des Valois en faisait grande consommation et Rabelais qui en était friand également le cite dans Gargantua.

L’une des grandes particularités du Chenin est de produire, selon les conditions climatiques du millésime, des jus de raisin dont la teneur en sucre varie considérablement. Ceci va permettre au vigneron d’élaborer toute la palette des vins blancs, du vin effervescent au liquoreux, en passant par le blanc sec, le demi-sec et le moelleux, tous présentant chez les vignerons de talent, une fraîcheur, un ciselé en bouche et une pureté qui est la signature de ce cépage.

A mon avis, le Chenin fait partie du top 3 des cépages blancs avec le Riesling et le Chardonnay, et si le réchauffement climatique observé dans les vignobles ne nuira pas, au moins dans un premier temps, aux deux premiers et leur sera probablement favorable, il n’en sera pas du tout de même pour le troisième. Mais nous en reparlerons certainement assez vite.

Le Cabernet franc possède comme tous les cépages de nombreux synonymes dont le plus usité est Breton car ses vins étaient expédiés vers l’Angleterre par les ports de Bretagne mais peut-être aussi parce-que un peu plus tard, l’abbé Breton, intendant de Richelieu, l’avait planté à l’Abbaye de Bourgueil ?

Si en bordelais, il semble vivre à l'ombre des deux grands de ce vignoble, le Cabernet-Sauvignon et le Merlot, et si en Médoc, sa réputation est même médiocre, cela n’est plus du tout le cas en Touraine et en Anjou, à juste titre d’ailleurs. Planté sur des sols bien drainés car il craint l'eau, pour peu que l'automne soit ensoleillé, vendangé à bonne maturité, ce Cabernet donnera un vin de qualité, coloré, délicieusement parfumé, souple et légèrement acidulé et selon le terroir et l’âge des vignes, un vin de bonne garde avec des tanins à grain fin.

Enfin, pour bien commencer (ou bien continuer) avec les vins de Loire, voici quelques suggestions :

Le Chinon blanc « Rochette » 2013 du Domaine Béatrice et Pascal Lambert. Ses arômes d‘agrumes confits avec une pointe de gingembre et sa bouche opulente, équilibrée par cette acidité salivante si propre au Chenin, le destine à accompagner un omble chevalier, une féra mi-fumée ou un sandre sur un lit de chou rouge confit !

Le Coteau-du-Layon 2014 du Château Soucherie. Voilà l'archétype d'un vin moelleux qui semble fondre lentement en bouche pour notre plus grand plaisir. Délicieux avec des figues rôties aux épices, un bavarois aux poires, une charlotte aux fraises, un crumble, des tartes, au citron, aux coings, aux mirabelles, à la rhubarbe, …

Le Bourgueil « Tenue de Soirée » 2011 du Domaine de l’Oubliée et le Chinon rouge « Les Perruches » 2012 du Domaine Lambert :
Des notes de framboise, de violette et d’épices. Une bouche suave dotée de tanins mûrs et soyeux. Deux cuvées séduisantes pour accompagner des rillons (de Touraine bien sûr), un onglet à l'échalote, un Parmentier de canard et un Pont l’évêque.

Les trésors de Gaillac

Len de l’El, Mauzac, Ondenc, Duras, Braucol, Prunelart, le vignoble de Gaillac dans le Tarn regorge de cépages bimillénaires tant blancs que rouges, un véritable trésor ampélographique.

Situé majoritairement entre Albi, Gaillac et Cordes-sur-Ciel, magnifique petit village médiéval cher à Albert Camus et « village préféré des français », le vignoble de Gaillac a très certainement été créé il y a presque deux mille ans au début de notre ère, comme celui de l’Hermitage et de la Côte-Rôtie (le vignoble des Allobroges), bien avant ceux de Bordeaux et de Bourgogne. Situé aux confins nord d’une vaste province conquise par les Romains, la Narbonnaise, qui s’étendait des bords du Léman jusqu’au nord de Toulouse, en passant par le Languedoc, le vignoble des Allobroges alimentait une partie de la Gaule non encore conquise, tandis que celui de Gaillac, dont les vins acquirent rapidement une très bonne réputation, sa position à l’extrémité ouest de ladite province lui permettait d’alimenter les légions d’Aquitaine ainsi que les Iles britanniques et les pays du Nord.


Au fil des siècles, la concurrence des vins de Bordeaux fut rude. Le vignoble de Gaillac conserva malgré tout son identité. Plus tard, il affronta la moquerie d’une pseudo-intelligentsia du vin, à la critique facile par manque de culture et d’ouverture d’esprit, sans céder aux sirènes de la mode des grands cépages internationaux. Et c’est un bonheur pour nous, car à l’heure où les grands châteaux du riche et puissant vignoble voisin nous proposent encore et toujours des vins formatés (pourcentage de Merlot important, élevage en fût de chêne neuf masquant l’indigence du jus, …) à des prix déraisonnables, plus d’une vingtaine de vignerons du Gaillacois travaillent en culture biologique et biodynamique et offrent des vins originaux arborant une réelle personnalité, comblant notre soif de découverte et notre soif tout court, et enchantent nos dégustations, à des prix très sages !

Le Len de l’El ou Loin de l’œil donne des vins secs ou moelleux, fins avec une bonne acidité. La Vendange Tardive 100% Len de l’El de L’Enclos des Braves fait partie des grands vins de cette catégorie.

Le Mauzac, ou plutôt la famille des Mauzac (blanc, vert, rose, gris, côte de melon, etc) permet d’obtenir des vins secs, voire effervescents ou doux. La cuvée « Les Mages » du Château de Mayragues est un modèle de fraîcheur et d’équilibre.

L’Ondenc fournit un vin moyennement alcoolique, parfumé et délicat. L’un des plus beaux vins de ce cépage est sans conteste l’Ondenc doux de Robert et Bernard Plageoles.

Le Duras donne des vins colorés, structurés avec une légère saveur poivrée. Il est souvent assemblé aux autres cépages rouges.

Le Braucol : mon cépage préféré, un grand cépage tout court, à l’égal des Syrah, Cabernet at autre Pinot. Le pur Braucol de Damien Bonnet du domaine de Brin, sur le sol très calcaire du plateau cordais, est magistral.

Le Prunelart donne des vins colorés et charnus qui vieillissent très bien. Celui de Laurent Cazottes - par ailleurs grand distillateur de fruits devant l’éternel - riche, équilibré et long est irrésistible.

Impossible de conclure cet article sans dire un mot de Robert Plageoles. Ce grand vigneron amoureux de sa terre avait compris bien avant tout le monde l’importance de conserver ces cépages autochtones mais surtout en a sauvé quelques-uns, isolés dans de vieilles parcelles, qui sans lui allaient purement disparaître de notre patrimoine ampélographique. Il nous a redonné l’Ondenc, le Prunelard et le Verdanel par exemple. Merci à lui.

Ampélographie : science de l'identification et de la description des cépages.

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